Eten en Drinken
/
Nieuwmarkt

Cotton Club

Eten en Drinken / Nieuwmarkt
Nieuwmarkt 5-H

De dingen die voorbijkomen in Amsterdam…

De Cotton Club is terug bij de wortels. Vele muzikale omleidingen werden genomen maar met jazz, soul en funk werd de legendarische zaak groot en het is de basis van het huidige succes.

‘De Cotton Club is een soort afspiegeling van wat er in de wereld gebeurd’, zegt Dewi de Vlugt die het café samen met haar moeder Marion Lewis drijft. ‘En ik mag wel zeggen, in het begin was het een nogal ruige afspiegeling. ‘De zaak is ook altijd met de muziek mee gegaan’, voegt Marion daaraan toe. Het café is ooit van haar opa geweest en als klein kind had ze een kamer waar nu de wc’s zijn. Marion: ‘De muziek die hier gedraaid werd, zegt veel over een aantal belangrijke momenten in Amsterdam.’

Jazzplaten
De Cotton Club werd in 1940 als Café Smit geopend. Opa Smit had Jordanese wortels en het begon met smartlappen en opera dus. Verder was het een gewoon buurtcafé en de oorlog hielp niet mee. ‘Een karige tijd’, zegt Marion. Maar na de oorlog begon het café een naam te worden toen de eerste in Duitsland gelegerde zwarte Amerikaanse militairen naar Amsterdam kwamen. Marion: ‘Zij namen hun jazzplaten mee en die kwamen hier in de jukebox terecht. Dat bestond verder nergens.’ Het was het enige café in Europa waar je voor een kwartje Charlie Parker, John Coltrane, Miles Davis en andere jazzgoden uit de jukebox kon halen. ‘De tophits zijn vaak eerder in de Cotton Club dan voor de radio’, schreef de krant Het Vrije Volk in 1955.

Annie, de dochter van Opa Smit, kreeg in die jaren steeds meer invloed, en bovendien verkering met Theodorus Kantoor. Theodorus was jazzmuzikant, trompettist en met een naam als Kantoor schoot dat natuurlijk niet op. Teddy Cotton deed het beter voor hem, en, vond Annie, de naam Cotton Club was ook beter voor de zaak.

Surinaamse immigranten
De eerste lichtingen Surinaamse immigranten in Amsterdam bestonden vooral uit alleenstaande mannen, die elkaar graag opzochten in het uitgaansleven. ‘En er was veel aantrekkingskracht tussen zwarte mannen en blanke meisjes’, zegt Marion. ‘Daarmee werd dit het eerste Amsterdamse café waar blank en zwart samenkwamen.’ Richting – en zeker ook in de jaren zestig kwamen de jazzliefhebbers op de zaak af, kunstenaars, intellectuelen en de mensen die daar weer bij wilden horen. De Cotton Club werd ‘hip’ want het was Amerikaans, zwart, ‘echt’. ‘En’, gaat Dewi verder, ‘daar kwam dan ook de marihuana bij, in lucifersdoosjes. Nieuw in Nederland en – daar kan je niet omheen, ook deel van onze geschiedenis. Dat waren de eerste drugs in de zaak.’

Steeds meer soul werd er gedraaid, funk ook. ‘De klanten bewogen die kant op’, zegt Marion, ‘en later hun kinderen ook.’ Maar dan, eind jaren zeventig en in de jaren tachtig is er de heroïne. De drug maakt zeker ook onder de Surinamers veel slachtoffer en creëert een doodzieke buurt. Dewi: ‘Dat was niet te doen natuurlijk. Zaten ze hier aan de bar met van die zilverpapiertjes te rotzooien.’ Marion: ‘Dus toen werd er door Annie flink op de Hollandse muziek ingezet. Het levenslied, daar kreeg je die verslaafden wel mee weg.’

Yuppen
Marion wil de zaak overnemen maar komt er met Annie niet uit over de prijs. De Cotton Club wordt verkocht en verdwijnt kortstondig uit de familie. De koper, een buurman, heeft goed door wat hij in handen heeft. De buurt begint langzaamaan te veryuppen en daar is de Cotton Club een leuk authentiek randverschijnsel bij. ‘De drugs spelen dan geen grote rol meer’, zegt Dewi. ‘Je kwam niet meer speciaal daarvoor hier naartoe.’ Wel wordt er nog even met house geëxperimenteerd maar als Marion de zaak eind vorige eeuw weer in handen krijgt staat de richting wel vast.

Jazz, soul en funk
De naam Cotton Club heeft in Amsterdam dan ondertussen een enorme lading. Cotton Club is de geschiedenis van blank en zwart samen in Nederland. De zaak staat voor de veranderingen in de stad, van de oorlog en de komst van de Surinamers tot en met de hippies, de junks de yuppen, tot nu; de klanten die niet langer hevig vastzitten aan een bepaalde levensstijl. ‘Cotton Club is het verhaal van de dingen die voorbijkomen in Amsterdam’, zegt Dewi. ‘En van wat er blijft.’ Marion: ‘Ja, jazz, soul en funk bijvoorbeeld. Gelukkig wel. Dat was altijd al mijn muziek.’

Read More
Accessoires
Bar
Bezorgen
Boeken
Chinatown
Chinees
Dierentuin
Fashion
Film
Gay
Gedenkplaats
Inboedel
Kleding
Kunst
Lunch
Markt
Museum
Muziek
Ontbijt
Opleidingen
Park
Reizen
Restaurant
Slager
Sport
Supermarkt
Tentoonstelling
Thai
Theater
Vintage
Wifi