Eten en Drinken
/
Zeedijk

Café ’t Mandje

Eten en Drinken / Zeedijk
Zeedijk 63
info@cafetmandje.amsterdam

‘Het homohuwelijk is hier begonnen’

In 1927 ging ’t Mandje van Bet van Beeren open en toen haar nichtje Diana van Laar het tien jaar geleden heropende was het dertig jaar dicht geweest. Nu is het precies zoals het was. ‘Niet homo, niet hetero, niet lesbo maar voor iedereen die de geest van Bet begrijpt.’

Diana van Laar: ‘Amsterdams? Nou ja kijk ik ben hier aan de overkant op de Zeedijk geboren, dus… ja. Bet was de zus van mijn moeder, mijn tante dus. Ik wist wel dat ze beroemd was op de een of andere manier maar waar dat precies over ging begreep ik niet. Ze was nogal aanwezig altijd en ik dacht meestal, o god laat ze alsjeblieft niet tegen mij beginnen wat dan sta ik weer in de aandacht. Later begreep ik meer. Wat kan ik er van zeggen? Ze kwam er openlijk voor uit dat ze lesbisch was, en dat was wat in die tijd. Een vrouw met een heel groot hart ook. Dan kwamen hier jongens uit de provincie – heel schuchter, niemand die het van ze wist – en dan nam ze die bescherming. Niet met die gozer meegaan hoor, want die is niet ok. Dat soort dingen.’

Onderduikers
‘Voor ons was dat allemaal heel normaal. Er waren hier in de buurt nogal wat vrouwen die er uitzagen als mannen en mannen die eruit zagen als vrouwen. Viel niet op. Kan me ook herinneren dat ik bij een vriendinnetje kwam, bij haar moeder thuis en dat alles rood was. Vond ik zo mooi, en die spiegels en zo’n mooi groot raam. Ik begreep het pas toen dat vriendinnetje zelf achter dat raam zat.

‘Groot entertainer was tante Bet ook. Altijd een wolk van aandacht om haar heen. Onderduikers in de oorlog, wapens verstopt voor het verzet. Het was een bepaalde manier van denken; ik bepaal zelf hoe ik leef. En wie anders is, omarm ik, als ze het tenminste goed menen. Dat Amsterdam homocentrum van de wereld werd, dat het homohuwelijk als eerste hier mogelijk was, dat is in het ’t Mandje begonnen, dat kun je echt wel zeggen.’

Veertig bier
‘Maar ze werd ziek. Dat word je als veertig bier per dag drinkt. En dus heeft mijn tante Greet het overgenomen. Tot in de jaren tachtig, want toen was er echt helemaal niets meer te verdienen vanwege de heroïne. Het werd gewoon gevaarlijk en tante Greet gooide de zaak dicht. Maar ze heeft het wel altijd netjes gehouden en nadat Greet stierf, hing dat verzoek van Bet in de lucht, Zet de zaak voort zoals ik het wil… Ik had ondertussen in nogal wat hippe horecazaken in de stad gewerkt en ik dacht, ja daar kan je niet onderuit. Ik wist wat Bet wilde.’

400 procent gay
‘Mensen komen hier vaak en zeggen dan van, het moet meer lesbisch, of het moet meer homo en dan zeg ik nee. Dat is niet zoals Bet het zag. Al ben je 400 procent gay en je bent een enorme eikel, dan ga je er ook uit. En kom je als groepje studenten lam binnen om Hazes vragen… is niet het idee hier. Maar ben je  een keurige bal met een aardappel in je keel en je staat open voor mensen – welkom! Geniet, heb plezier, van mij kun je een biertje extra krijgen. Snap je? Dat was Bet. Vrij, open staan voor anderen… maar ook een sterk besef van wat wel en niet kan. Amsterdam is niet overal zo maar voor mij is dat wel Amsterdam op zijn best.’

Read More
Accessoires
Bar
Bezorgen
Boeken
Chinatown
Chinees
Dierentuin
Fashion
Film
Gay
Gedenkplaats
Inboedel
Kleding
Kunst
Lunch
Markt
Museum
Muziek
Ontbijt
Opleidingen
Park
Reizen
Restaurant
Slager
Sport
Supermarkt
Tentoonstelling
Thai
Theater
Vintage
Wifi